妙湛法师:“山门常衍,勿忘世上苦人多!”
南普陀在线 / 2021-05-08  

图1:妙湛法师法像

  妙湛法师(1910—1995),俗姓褚,名永康,法名续林,号妙湛。生于清宣统二年(1910)十一月十二日,辽宁丹东人,父名金堂,母黄氏。民国十九年(1930)于丹东师范学校毕业后任丹东第一小学校长。1939年于凤城双泉寺依进修老和尚出家,同年10月于北京拈花寺受具足戒,1940年到青岛湛山寺佛学院深造,1942年至扬州高旻寺亲近来果禅师,1957年住锡厦门南普陀寺,直至1995年示寂,时年86岁,僧腊56夏。妙湛法师一生爱国爱教,致力于佛教事业的恢复和发展,为弘扬佛教文化、兴办佛教教育、开办社会慈善公益事业、开展海外联谊和国际友好交流等活动等方面都付出大量心血,做出了卓越的贡献。生前曾任中国佛教协会咨议委员会副主席,福建省佛教协会会长、名誉会长,厦门市佛教协会会长,闽南佛学院和福建佛学院院长,南普陀寺、鼓山涌泉寺、武夷山永乐禅寺方丈,是一位功在当代,利在千秋的佛教精神领袖;是一位爱国爱教,为人为法,大公无私的杰出典范。

  爱国爱教 垂范后世

  妙湛法师一生热爱国家、热爱社会,出家前曾担任过辽宁丹东市第一小学校长。当时,正值日寇侵华,妙湛法师同许多爱国人士一样,为了参加抗日战争、保家卫国而遭到了日寇的逮捕,被列为“抗日救国军”的成员而遭到严刑拷打,受尽了日寇的种种非人折磨。日寇常常将水灌入他的口中,灌涨肚子以后,再用木板放在他的肚子上,重新把肚子里的水从口里压出来,如此折磨,不知其数……后经狱友劝化,常念“南无观世音菩萨”才得以死里逃生,幸免于难。

  出狱后,妙湛法师对战争的痛恨、对众生的残忍有了深切的领悟;对日本人欺侮中国人的种种侵略行径,感到万分的痛心和气愤,就此开始了寻找一种能避免战争、避免痛苦的方法。当法师接触、了解佛教之后,他认为释迦牟尼是最伟大的,因为释迦牟尼主张慈悲、和平、反对战争、反对侵略,这正是盘桓在妙湛法师心中已久的想法。妙湛法师从此披剃佛门,立志学佛,希望以佛教的真理,推动世界的安宁与人类的和平,从此踏上了修行求法,实践菩萨慈悲济世的菩提道。

  据界象法师回忆:有一年,他陪妙湛法师一起去陆丰佛学院进行考察,晚上住在汕头的一家宾馆。吃晚饭的时候,大厅的电视里正在播放南京大屠杀的录影,画面上一个日军正用刺刀挑起一个中国孩童并且得意洋洋的狞笑。正在吃饭并看着电视的妙湛法师突然把手里的筷子用力摔在桌上,站起来一声不吭地走了,抑制不住愤慨之情。试看,面对如此惨绝人寰画面,妙湛法师怎能忘记自己、忘记祖国和人民曾经所饱受的苦难,忘记日寇对中华名族所犯下的那些罄竹难书的滔天罪行而安然下咽呢!

  妙湛法师深知,没有国家的强盛,就没有人民的幸福,也就没有佛教事业的发展。每当妙湛法师给学僧们讲课,回忆当年的经历时,每每泣不成声,经常勉励学僧:“你们一定要爱国爱教,只有国家强大,才不受外国人的欺负。没有共产党就没有新中国,也没有我的今天。我出生在旧中国,看到和受到了日本帝国主义对我们国家犯下的滔天罪行,也看到和受到了旧政权祸国殃民带给国家和人民的苦难。只有共产党、毛主席领导我们建立了新中国,我们国家才真正站了起来!人民不但不受欺辱,而且一天比一天幸福。现在祖国富强了,我们才有这么好的条件修学,你们青年僧人不但要成为法门龙象,更要发扬爱国主义优良传统,像弘一大师等历代爱国高僧那样‘念佛不忘爱国’,所以拥护共产党的领导,热爱自己的祖国,也是一个合格僧人的基本条件。”在《闽南佛学院学报》创办时,妙湛法师不仅要求《学报》内容要高举爱国爱教的思想,还把纪念建国四十周年的演讲比赛主题定为“念佛不忘爱国”,以此来培养学僧们的爱国情怀。

  续佛慧命 兴办教育

  1978年,随着党的十一届三中全会的胜利召开,全面落实宗教政策后,妙湛法师积极维护佛教的合法权益,相继恢复和重建了南普陀寺、普光寺、鸿山寺、虎溪岩寺、万石莲寺、天界寺等,特别是南普陀寺发生了翻天覆地的变化。经过15年的辛苦创业,南普陀寺面貌一新,雄伟壮观,为厦门特区建设和佛教事业作出了积极的贡献。妙湛法师不仅致力于修复厦门的佛教寺院,而且还为鼓山涌泉寺、武夷山永乐禅寺、宁德支提寺、西安净业寺、闽东支提寺支提山公路等修建都作了很大的贡献。

  为绍隆佛种、续佛慧命,妙湛法师一方面维修寺院,一方面努力培养佛教接班人。1981年春,首先在寺中恢复了停办已久的南普陀寺佛教养正院,继而又倡议恢复创办于民国十三年(1924)的闽南佛学院,于1985年5月17日在南普陀寺举行闽南佛学院复院暨开学典礼,妙湛法师任院长并在会上作了报告。复办后的闽南佛学院不但新增了女众部,之后还于1992年增设研究班,开培养高级佛学研究人才之先锋。闽南佛学院能有今日的辉煌成就,离不开妙湛法师当年的辛勤耕耘。

  图3:1989年元月,妙湛法师在闽南佛学院复办首届毕业典礼上讲话

  妙湛法师对佛教事业极为重视,不仅为办好闽南佛学院,而且还为中国佛学院、福建佛学院、武昌佛学院、岭东佛学院、依兰尼众佛学院、泉州佛学苑等,在经济、师资以及学员等方面都给予了大力支持。1993年,在“全国汉语系佛教教育工作座谈会”和1995年中韩日三国佛教友好交流会议上,妙湛法师还提出了“佛教大国一定要有佛教大学”的倡议,足见其远见卓识。

  为了使学僧养成爱学习、爱劳动的好习惯,妙湛法师总是亲自带头和学僧们一起出坡劳动,每次干活都是汗流浃背,一天要换好几套衣服。有时学僧都回去了,他一个人还在默默地干活。在“文革”期间,每天早晨,妙湛法师总是一个人扫地,从东山门一直扫到西山门,十年如一日,从未间断过,还被政府评为劳动模范。

  春风化雨 润物无声

  妙湛法师的一生,除了致力于佛教教育事业之外,对于佛教慈善事业也尤为热心。法师胸怀广博,效仿菩萨“不为自己求安乐,但愿众生得离苦”的悲心宏愿,以出世的精神,做济世利民的慈善事业。

  1994年12月,开创国内首家佛教慈善机构——南普陀寺慈善事业基金会,并亲任会长,制定了教育、文化、医疗和济世的宗旨,发扬佛教“慈悲为怀、人溺己溺、济世救困”的精神,大力开展资生事业,长年捐资助教、施医赠药、赈灾救孤、扶贫济困。法师以80多岁高龄,冒着倾盆大雨,慰问孤寡老人;长途跋涉帮助贫困山区建设希望小学,使数以万计的山区失学儿童得以就学。为了省钱来支持希望工程和社会公益、福利事业,法师生活极为俭朴,从不浪费一滴水,不糟蹋一粒米;年过八旬还坚持每天上殿、过堂,外出开会、办事,也从不带侍者,因为他说“多带一个人,就多一份开销,省下的还可以资助几个贫困生一整年的学费哩。”并常对身边的人说:“只要大家献上一份爱心,这个世界就会变成更加美好的家园。”如今的南普陀寺慈善会已经成为一颗参天大树,普荫四方。

  妙湛法师爱国爱教,将自己的一生奉献给了中国佛教和人民福利事业,数十年如一日为法为教,鞠躬尽瘁、任劳任怨,毕生为此呕心沥血,临终之际,犹写下“山门常衍,勿忘世上苦人多”的遗训。他的贡献将永远彪炳史册,他的精神也将激励着一代又一代的僧伽向他学习。

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